masteren / nieuw lied

na afgelopen avond en vanochtend de mixdowns van de spine tracks te hebben gemaakt (een verdomd saai klusje), ben ik vandaag enthousiast aan het masteren geslagen. jeweetwel, compressie, eq, limiter, normalizer. iets te enthousiast, vooral met de multiband compressor. dus dat moet opnieuw.*

omdat dat masteren ook aardig wat tijd in beslag neemt, is er van andere noeste arbeid weinig gekomen. wel heb ik een paar uur tuinstoel benut om -begeleid door anokha – soundz of the asian underground– na te denken, wat zon te pakken en de tekst voor het nieuwe lied te schrijven. het heet (voorlopig) “waag de sprong“, en het was -tijdelijk- hier te beluisteren, in een spartaanse uitvoering. [maar nu dus niet meer]

tomb raider was net op de bbc. me like much. ondanks het wat dunne verhaal.

en de bbc proms waren ook weer de moeite waard. tchaikovsky’s 1e piano concert, lutoslawski‘s concert voor orkest en respighi‘s roman festivals, gespeeld door het national youth orchestra of great britain olv vasily petrenko en pianist stephen hough.

* opmerking 11/2012:
toen ik dit schreef was ik net begonnen met mixen en masteren. wat een verschil drie jaren maken. het bovenstaande is bij terugbeluistering amateuristisch geprul. ik heb veel, heel veel geleerd. op de pagina muziek zijn voorbeelden van recenter werk te horen.

wel goed ver doe me

12:15u:
ik kreeg toch vandaag bezoek uit londen? waarvoor ik gisteren per abuis ook al een ochtend op de zaak heb doorgebracht? wel, het is in plaats van een bezoek een telefoontje geworden. weer een ochtend voor niets -netjes aangekleed- zitten wachten.

ik ga weer vakantie houden. zul je zien dat er vanmiddag gebeld wordt dat er een vrachtwagen voor de deur staat.

later die avond:
de spine tracks zijn gemixt. nu nog wat laatste kleine tweaks, en dan mixdowns naar 16b/44.1khz. in de echte wereld zou dat volgens mij pas tijdens het masteren gebeuren, maar goed. morgen masteren en dan is het af. liner notes, artwork, branden, klaar.
wat laatste wijzigingen op het wel/niet werken front. broertje is komen eten. hij weet de ontslagrondes nog aardig te ontwijken. gekletst en tv gekeken. na zijn vertrek nog wat losse dingetjes. en nu naar bed.

oh ja, ik ben a.s. maandag ook vrij. het begint zowaar een beetje op vakantie te lijken. alleen dan zonder lief/gezelschap, vakantiebestemming en ditto gevoel. dinsdag is vrijwel zeker de eerste dag van een speciaal project. ‘t kan maar beter gedaan zijn met de vrije tijd. ik kan daar niet goed mee omgaan.

extra dag vrij

een extra dag vrij, want tal kan niet kalender kijken. niet donderdag, maar vrijdag is het 7 augustus. dus heb ik m’n ochtend voor niets duimen draaiend op de zaak doorgebracht. en zit ik nu te puffen in een warm huis, met de deuren, ramen en gordijnen dicht, want ‘t is buiten warmer dan binnen, en er is geen wind. ik denk dat ik maar aan die tekst ga werken.

later meer. of niet.

het is nu later [0:30u]:

na een paar uur niksen, op de bank plakken, tv kijken, wat kletsen met pa, toch maar iets gaan doen. niet de tekst, die komt later. ik heb besloten eerst de spine 4tracks uit de weg te werken.

naarmate ik er meer mee bezig ben krijg ik de smaak van het mixen echt te pakken, en volgens mij is het resultaat er ook naar. natuurlijk, het blijven rommelige tracks en af en toe wat knullige liedjes, dus verwacht geen wonderen. “no god“, “perfect touch“, “shivers down my spine“, “in isolation” en “all of my life” zijn afgemixt. ik heb bij “shivers” een beetje moeten smokkelen. en ik heb in de traditie van “let it be naked” waar nodig ge-copy/paste. u zegt geschiedsvervalsing, ik zeg artistieke keuzes. overigens was ik van plan om -in tegenstelling tot “let it be naked“- de tracks niet tot moes te masteren.

van de originele cd zijn er nog 2 nummers te mixen, en dan zijn er nog wat over verschillende tapes verspreide liedjes, die -afhankelijk van de kwaliteit- in aanmerking kunnen komen voor bonustracks.

bonustracks? nou ja, ik weet ook wel dat de reissue cd een oplage van zo’n 3 à 4 stuks zal gaan halen, maar goed, het is leuk om te doen. misschien dat ik de hele zooi ook ergens online wegplemp. eerst afmaken, dan masteren en dan zien we wel.

oud lied / nieuw lied

vandaag veel tijd besteed aan “de geest is uit de fles”. een oud lied, door mij in 2001 geschreven. vervolgens is er veel aan geschaafd, en tussen 2003 en 2006 heeft het een tijdje op het in ‘t wild repertoire gestaan. [saillant detail is dat de tekst in 2002/2003 pijnlijk profetisch bleek te zijn, alleen waren ik, jij en die ander door mekaar gehusseld]

een demo heeft een paar jaar op mijn myspace pagina gestaan (ken je dat nog, myspace?). het nummer stond op het “misschien/waarom niet” lijstje en dus vandaag een begin gemaakt.

guide drumtrack en stuk of 6 gitaren. ik heb ontzettend veel takes nodig gehad voor een solotje. en dan nog één van het type waar ik vroeger m’n hand niet voor omdraaide. timing en concentratie. en toen het daar wat beter mee gesteld was gingen m’n vingertoppen protesteren. dus nog meer takes. maar het staat erop. voorlopig.

daarna voor een paar uurtjes de zon/hitte/schaduw opgezocht. want de vakantie zit er al weer bijna op. toch maar even 3 dagen gepakt. morgen naar de zaak. hoog bezoek uit londen.

om een uur of 6 kwam er een nieuw liedje uit de lucht vallen. het is een spector/nitzsche meets brian wilson met een dennis wilson tag achtig lied, met veel min7, maj7, 9 en sus4 akkoorden en andere-dan-grondtoon-bassen. snel voor het eten een basis ingespeeld. melodie zit, tekst komt eraan.

woodstock op d’n bels. damn’d hippies. ik ga pitten.

tuin boek dit dat

het was even zoeken maar de originele spine cd is terecht. hoewel, deze klinkt alsof hij al een keer amateuristisch gemasterd is, en wel door uw blogger. iets teveel knisperend hoog, naar wij dachten.

het a/b-en met de nieuwe (zij het ongemasterde) mixen brachten me aan het twijfelen over mijn recente mixcapriolen. maar een snelle masteringsessie in audition stelde me licht gerust.

tuin reality
hierboven een afbeelding van reality. zoals zichtbaar zijn de 4 sporen enigszins uitgebreid. met vernuftig knip- en plakwerk is het koortje verdubbeld, de solo is duidelijker geworden, en de drumtrack is gekopieerd, iets verschoven, zwaar door de compressiemolen gehaald en voorzien van een hoop andere effecten. dat alles om de mix wat kloten te geven.

naast wat herstelwerk aan 2 eerder gemixte tracks is dat het enige dat vandaag gelukt is. ik ben nog een uur aan het proberen geweest iets zinnigs aan project 2009 te doen, maar het zal voor een andere keer zijn.

ik ben uiteindelijk de tuin ingegaan, met parasol, zwarte koffie en een boek, en heb daar afwisselend zitten lezen en zitten mokken*. de soundtrack werd gevormd door air (dode link), sonny rollins, nitin sawhney, ry cooder & vm bhatt, en tenslotte john tavener.

boek 1 was cicero consultants van de door mij immer bewonderde henk hofland (aardige satire op het amsterdamse vastgoedmilieu en de lokale politiek). boek 2 was de prooi van jeroen smit, maar die heb ik voor een latere datum teruggelegd. dan maar de nieuwe mojo.

[* vannacht ondanks een waardeloze droom in ieder geval redelijk geslapen, maar ik voel me niet al te jofel. veel aan het hoofd.]

vanavond misschien een nieuwe poging. morgen zou ik eigenlijk eens de deur uit moeten, maar mok. mok. mok. mok.

ouwe meuk

met de wetenschap van gisteren, en nog een nacht van weinig slaap en veel woelen, had ik deze 1e vrije werkdag van het jaar geheel roostervrij gehouden. een goed excuus om de administratie bij te werken, een paar stapeltjes op te ruimen en nog wat navel te staren.

het naar harddisk omzetten van mijn tape archief intrigeerde me. ten eerste omdat de mix van de spine demo’s me altijd heeft dwarsgezeten maar het er nooit van kwam om te remixen, en ten tweede omdat een boel latere opnames (1997/1998) niet eens gemixt zijn.

en ja, hoor. mijn ouwe trouwe yamaha mt3x 4track recorder doet het zowaar nog. en de tapes hebben de 10-15 jaar stof vangen ook overleefd. ik heb een stuk of 30 tapes gevonden met 4track opnames. en volgens mij moeten er ergens nog meer liggen. ouwe meuk. tijd voor nostalgie.

de werkwijze:
de 4track recorder heeft naast een stereo-uitgang ook 4 “tape out”-uitgangen, die elk spoor op “volle” sterkte uitstuurt. (ik neem aan voor het geval men met een externe mixtafel wilde werken.)
de 4 sporen gaan via mijn alesis io26 naar cubase (24b/48khz).
in cubase kan ik vervolgens de mix maken.

ik wilde eerst de spine tracks gaan remixen. maar wat precies wel en niet bruikbaar is, is niet altijd even duidelijk. op elke tape staat zo’n 22 minuten aan audio. en ik ben met 9 tapes begonnen. al overzettend hoorde ik al een paar liedjes die ik helemaal vergeten was. en op tape 8 en 9 bleken naast band demo’s ook een paar solo demo’s te staan. nummers die ik volledig vergeten was. wat me verder opviel was hoe beroerd de (engelse) teksten soms waren. maar goed, een goede 3½ uur later kon het feest beginnen.

de demo van “grown apart” dateert van 25/01/97. track 1: aa vocal, track 2: percussie (achterkant gitaar), track 3: aa koor (4x), track 4: akoestische gitaar. track 3 is een ping pong track, met aardig wat ruis, maar het echte probleem bleek track 4 te zijn. flutter en doppler en andere ellende. ik heb uiteindelijk een nieuwe gitaar ingespeeld.

“eureka” dateert van 19/05/97. track 1: aa vocal, track 2: akoestische gitaar. ik betwijfel dat iemand het ooit te horen heeft gekregen, want ik kwam het niet op mix-tapes tegen. en het bleek -nadat ik de brug verwijderd had- eigenlijk wel een goed lied te zijn. mmm.

ik kwam ook een demo van 23/08/97 van “de pijn (is dichterbij dan jij)” tegen. dat was het eerste nummer dat ik schreef voor ytmidm/itw. zang door een chorus pedaal, een erg rommelige toetsenpartij, een gitaar die door de firma rizla lijkt te zijn gesponsord en een beduidend andere stemming dan de itw versie. ik heb een redelijke mix kunnen maken.

ik kwam er achter dat het werken met dit beperkte materiaal misschien wel eens een goede oefening in creatief mixen kon worden. toen ik vervolgens met het spine materiaal aan de slag ging bleek dat inderdaad een goede oefening te worden. ook gezien de zeer beperkte middelen is het een flinke klus om er iets van te brouwen.

de sessies voor de spine demo vonden plaats op 4 dagen in het voorjaar van 1997. de standaard layout was als volgt : track 1: zang, track 2: gitaar, track 3: drums en bas, track 4: toetsen. zang werd later (opnieuw) ingezongen, en er was een beetje ruimte voor overdubs.

naast de 4 directe sporen die ik met o.a. compressors, delays, reverbs, eq’s en stereo enhancers tot enigszins aanvaardbaar niveau kan oppoetsen, dubbel ik -indien nodig- zang en solos op extra sporen, om de klank te spreiden en de partijen meer kracht te geven. en in één geval heb ik de drums en bas track gekopieerd en vervolgens zwaar ge-gate en ge-limit. wat jeff lynne kan, kan ik ook proberen. maar het werkt wel.

geremixte tracks:
“cold inside”, “intuition” (akoestische gitaar toegevoegd) en “maybe” (nog zo’n volledig vergeten liedje).

gemixte tracks:
“grown apart” bestaat ook in een spine versie, met lead en backing vocal overdubs door aa. “second nature” -waarvan de solo demo incompleet is- hebben we ook met spine opgenomen, lead vocal overdub door aa. “magazine girl”, een liedje dat een paar jaar in m’n hoofd heeft gehangen, en ik kennelijk heb afgemaakt, is door spine ingespeeld, en door luc (nog wat aarzelend) ingezongen.

echt groots klinkt het niet. daarvoor is het basismateriaal in de meeste gevallen wat te karig. maar het is leuk om te doen. en leerzaam. ik begin dat mixen ook wat beter onder de knie te krijgen.

spine
spine september 1997: bart, edwin, luc, bas, aa – foto archief: aa