over de nieuwe plaat

een nieuwe plaat?

tja, ik was eigenlijk minstens zo verrast als u, waarde lezer. u weet van niets? ik zal het hieraan voorafgaande kort samenvatten:

zo rond 1997 ben ik samen met mijn compaan edwin nummers gaan schrijven voor zijn band yoe teek mie in de meeling, in ‘t nederlands. we schreven al langer samen, vanaf 1991 of zo, maar niet binnen een specifiek kader. uiteindelijk leidde het ertoe dat ik in 1999 als gitarist bij de band kwam. in 2000 veranderde de naam naar in ‘t wild.

onder leiding van ex-tröckener kecks rick de leeuw hebben we vervolgens in diens studio een spoedcursus liedjes schrijven en uien detecteren gekregen, en 2 cds opgenomen. in ‘t wild heeft 3 cds hadden uitgebracht [ogen vol vuur, bijna thuis, echo] die ons, ondanks een aantal radio optredens [o.a. 2x spijkers met koppen, 1x tros muziekcafe, 5 of 6x omroep brabo], videos, veel optredens en de support van onze platenmaatschappij munich, net niet dat ene niveau hoger brachten.

medio 2008 viel het doek voor in ‘t wild. we waren in 2007 al overgestapt op coveren, dus was het schrijven van materiaal voor de band niet langer prioriteit één. dikke streep. nou hadden we zo’n 10 jaar veel energie, hoop, dromen en tijd geïnvesteerd in de band, dus was het ondanks de onvermijdelijkheid niet gemakkelijk om het te laten gaan. maar goed, het was mooi geweest.

zowel edwin als ik waren vervolgens zoekende. wat nu? we hadden sowieso wat afstand van de band en van mekaar nodig om weer fris naar de toekomst te kunnen kijken. edwin had me al een paar keer een flink aantal nieuwe liedjes laten horen [hij is veel productiever dan ik, en waarschijnlijk ook gewoon beter in het schrijven van liedjes]. en ik was zowaar ook weer aan het schrijven. we maakten beiden de switch van band naar iets nieuws. maar wat dat nieuws behelsde was onduidelijk.

begin dit voorjaar hebben we de koppen bij mekaar gestoken en een plan gemaakt. dat plan houdt in dat we liedjes gaan schrijven en opnemen, met in de verte het doel een album te maken. voor die opnames gaan we vooralsnog onze eigen homestudio setups gebruiken. indien nodig kunnen we voor het opnemen van bepaalde instrumenten beter geoutilleerde studios opzoeken, maar met de kwaliteit van onze eigen setups en wat logisch denken kunnen we zeker een eind komen. en gijs gaat ons helpen…

ik zal hier met enige regelmaat over de gang en stand van zaken een verslag bij houden. we zijn al even bezig. ik heb de eerder geschreven verslagen inmiddels vertaald uit het engels, en hier in chronologische volgorde toegevoegd.

in de studio #3

3 weken verder, en een hoop te vertellen.

zoals gezegd hebben we 4 april een lijstje gemaakt met bij thomann.de te bestellen artikelen. ik heb de bestelling de volgende dag doorgegeven. één van de items was niet voorradig, maar we zouden de bestelling binnen een week of 2 kunnen verwachten. naast snaren, kabels en ditjes en datjes zijn besteld een presonus bluetube 25 preamp, alesis m1 active 520 monitors, alesis io2 interface voor edwin, en een hofner 500/1 violin bass.

de bestelling arriveerde op 16 april. hoera! de violin bass is precies hoe ik hoopte dat ie was. licht, gemakkelijk te bespelen, goede gebalanceerd geluid [strak] en mooi mooi mooi [zie onder]. de monitors zijn clean en direct. ik heb de preamp nog niet gebruikt. de io2 is een bron van frustratie.

ik sla het deel over de io2 over. mocht je toch willen weten hoe en wat, kijk dan op m’n myspace blog voor de engelstalige versie. de kern van het verhaal is dat het ellendige ding het gewoon niet deed in combinatie met cubase. niet op edwin’s pc, niet op zijn notebook, niet op mijn pc. retour afzender dus.

verder bleek cubase le geen cubase studio 4 bestanden te kunnen inlezen. kortom, nu moeten we voor edwin ook studio 4 aanschaffen. fout. cubase studio 5, want 4 is er niet meer. en ik kan minder dan 1 jaar na aanschaf een upgrade aanschaffen. grom. en je wil niet weten hoe ik in de afgelopen tijd vergeefs gestreden heb met een aantal plugins.

1 grote stap heb ik wel kunnen maken: reason en cubase werken eindelijk samen. de abbey roads keyboards refill is een zegening voor de mensheid.

ondertussen, met wat we op 4 april (zie in de studio #2) hadden gedaan, is er genoeg om aan te werken. ik leer al doende over producing, engineering en recording. dat betekent af en toe dat een middag of avond besteed wordt aan basis dingen, maar goed.

sommige liedjes zijn gemakkelijker om aan te beginnen dan andere. de in ’t wild nummers en een paar liedjes waarvan ik al demo’s had gemaakt, zijn snel te vertalen naar de nieuwe versies, waarbij er niet veel in het arrangement hoeft te worden aangepast. dus voor die nummers is het een kwestie om de bestaande partijen te spelen, alleen dan beter. voor het echie.

het maakt me niet uit” wordt zo langzaam aan een echt goed nummer. met wat aanpassing in de benadering trekken we het ook in een andere richting, waardoor er meer leven in komt. “stil” is een tikkie sneller geworden, en een volle toon verhoogd. van alle nummers die we nu hebben, zijn deze twee op dit moment waarschijnlijk het verst af. binnenkort begin ik aan “ondersteboven”, ook een bestaand nummer met een redelijk uitgewerkt arrangement.

andere nummers leveren meer problemen op. om voor “waar droom je van?” een betere drumtrack te maken, kostte me een aantal uren, en uiteindelijk werkte dat ook niet. het grote probleem is dat het in 4/4 is, maar dan met een 6/8 feel, maar ook weer net niet. ik heb geprobeerd de elbow loop [de basis in de demo van edwin] te ontleden met een drumtracker, maar die kon er ook geen choco van maken. edwin stelde voor om een tweede drumtrack die ik had gemaakt te gebruiken als basis, en dan elementen van de eerste toe te voegen. dat werkte al beter, maar er ligt nog veel werk voor ons.

de multitracks van “nooit meer stil blijven staan” en “het water van de maas”, 2 nummers die zijn overgebleven van de laatste in ’t wild sessies van eind 2005, worden op een latere datum onder handen genomen. we vinden allebei dat er in de partijen nog veel verbeterd kan worden. ook -ondanks de kwaliteitsstudio waarin het door kwaliteitsmensen is opgenomen- hebben we het gevoel dat de geluidskwaliteit te wensen over laat. ik heb bijvoorbeeld met mijn hofner de baspartijen van berti gedubbeld, in eerste instantie om te vergelijken, en mijn bas klonk strakker en meer op z’n plaats. en ook de drums leveren veel gefronste wenkbrauwen op.

vrienden” en “de man op de maan” hebben een verse benadering nodig. welke weet ik nog niet. maar dat komt wel.

nieuwe nummers waar we afgelopen zaterdag aan begonnen zijn, zijn “de man in de ogen kijk” en “wacht niet op mij”. “de man in de ogen kijk” is als wals begonnen, maar is nu naar een 4/4 uptempo nummer omgebouwd. waar het heen gaat zullen we in de komende weken zien. “wacht niet op mij” heeft een cat power feel [the greatest] en ik heb een vrij goed beeld van het arrangement goed lied.

verder hebben we “in groningen” aan de lijst toegevoegd. edwin heeft de melodie en tekst voor “in groningen” geschreven op een basic maar redelijk uitgewerkte instrumentale demo die ik in 2005 heb gemaakt. ik heb inmiddels de basis opgenomen, en we gaan hier de komende tijd verder mee aan de slag.

en “jij hebt altijd gelijk”, een lied dat ik schreef en opnam voor x, wordt ook onderdeel van het project. daar ga ik binnenkort mee aan het werk, zodra ik mijn guitarpicking chops weer enigszins op niveau heb. op dit moment rammelt mijn techniek nog teveel, en zowel het liedje als de geadresseerde verdienen de best mogelijke uitvoering.

edwin zit de komende weken in frankrijk. ik ga ondertussen aan de slag met de nummers, en wie weet ook nog wat nieuw werk.

work in progress:
het maakt me niet uit
waar droom je van?
ondersteboven
de man op de maan
vrienden
stil
nooit meer stil blijven staan
het water van de maas
in groningen
jij hebt altijd gelijk
de man in de ogen kijk
wacht niet op mij

in de studio #2

ik heb vorige week weinig gedaan. 2 akoestische gitaren op “het maakt me niet uit”, die ik bovendien gisteren na goede beluistering heb afgekeurd. tikkie vals en net niet goed. dus opnieuw. maar eerst nieuwe snaren op de gitaar.

vandaag hebben we onze eerste echte sessie gehad. we hebben een aantal liedjes uitgekozen waar we ons in deze fase op gaan concentreren. dat betekent dat we tempo’s, toonsoorten en wat basis richtingen hebben besproken. we weten ongeveer wie wat hoe en we hebben een plan van aanpak.

de gekozen nummers zijn “het maakt me niet uit” en “waar droom je van?“, geschreven door edwin, “ondersteboven” en “de man op de maan“, geschreven door mij, en “vrienden” en “stil” die we samen hebben geschreven. op het voorlopige lijstje staan verder “het water van de maas” en “nooit meer stil blijven staan”, twee nummers die we tijdens de laatste in ’t wild sessies, begin 2006, hebben opgenomen. het ligt eraan wat er op de multitracks -die onderweg zijn- staat.

ik heb net nog even naar het lijstje gekeken. mijn eerste gedachte: “da’s een hoop werk“. al zijn we voor “ondersteboven” en “stil” al een heel eind op gang, aangezien de arrangementen voor die nummers ver af zijn.

we hebben wat kleine [compositie] wijzigingen in “de man op de maan” aangebracht en nog wat dingetjes uitgeprobeerd. vervolgens zijn we begonnen aan “waar droom je van?”, het eerste echt nieuwe nummer. het was eerst zoeken naar een drumpatroon om op te gaan bouwen, waarna we een guide piano en wat zang hebben opgenomen, zodat ik ermee aan de slag kan.

verder hebben we een lijstje gemaakt met dingen om te bestellen bij thomann.de, zoals een basgitaar, microfoon preamp, studio monitors en een audio interface voor edwin. ga ik morgen bestellen.

en zojuist heb ik een bas en gitaar voor “waar droom je van?” opgenomen. maar ik ben moe.

in de studio #1

dit weekend zijn de sessies voor het nieuwe album officieel begonnen. of beter, na voorbereidingen als het maken van een lijst van liedjes, het bepalen van toonsoorten en het beluisteren van oude demo’s, ben ik begonnen met de opnames van een lied specifiek voor het project. kortom, deel 1 van “in de studio”.

het maakt me niet uit” dateert van 2004, rond de tijd dat edwin de positie van zanger van in ’t wild overnam. als uitgangspunt neem ik het arrangement dat we voor in ’t wild hadden gemaakt, vooral omdat we daar redelijk tevreden mee waren, en het bovendien handig is om hier mee te beginnen. dus zaterdag heb ik een spartaanse piano guide [midi], drumtrack [midi], guide vocal, guide bas en guide gitaar opgenomen. al deze partijen zullen tzt worden vervangen. daarna een vlugge mix zodat edwin kan bepalen of het tempo goed is en wat zijn gedachten bij het horen van dit nummer zijn.

ondertussen ben ik ook nog met een ander project bezig. ik wil nummers die we geschreven hebben voor in ’t wild maar die ergens zijn blijven steken alsnog afmaken en opnemen. “alles is echt” is altijd een beetje blijven bungelen, wel potentie, maar net niet sterk genoeg. ik weet niet of het nu wel op een hoger niveau is gekomen, maar met nieuwe zang, gitaren en toetsen op de ge-edite demo die ik in 2005 had opgenomen, denk ik dat het maximale eruit is gepeurd. hij haalt de eindstreep niet.

met elbow’s debuut album “asleep in the back” echoend in mijn hoofd, heb ik nog geprobeerd een liedje te schrijven, maar ik liep snel vast. pissig, verveeld, hongerig. hetzelfde gebeurde toen ik aan de teksten voor 6.000 half voltooide liedjes ging werken. hetzelfde gebeurde toen ik “vrienden” in een andere toonsoort probeerde.

ik moet sjablonen voor de sessies aanmaken in cubase. en een goede manier om de opnames, notities en ideeën voor het project te documenteren. zodat we overzicht houden. ik moet een plan maken. een lijstje.

maar goed, we zijn begonnen! in de studio.

the son of the return to active duty

gisteren zijn edwin en ik met onze geluidsman/-vriend gijs aan tafel gaan zitten om project 2009 te bespreken. locatie van keuze was restaurant “fundi” in made. [project 2009 is de werktitel voor het nieuwe album waar edwin en ik mee gaan beginnen]. het diner was goed. prijzig.

dus, we gaan een album met nieuwe nederlandtalige liedjes opnemen. er is verder geen groot plan. we willen liedjes schrijven en arrangeren, zo goed als we kunnen opnemen, en dan zien of anderen geïnteresseerd zijn in wat we doen. geen band, geen live optredens, geen grote ambities of ditto dromen. een album. en dan zien we wel verder.

het belangrijkste thema’s om te bespreken met gijs waren: a) is mijn huidige homestudio setup goed genoeg voor wat we willen? en b) kunnen we een modus operandi bedenken om dit zonder al teveel gedoe te doen? we hebben een klein budget, hoewel geld een kwestie voor later is.

het antwoord op vraag a:
mijn homestudio setup is: compaq pc w/ dual core processor, 3gb memory en 500gb en 750gb hard disks, alesis io26 audio interface, cubase studio 4 recording software, wat plugins, een redelijke studio microfoon (en we hebben nog wat meer microfoons her en der rondslingeren), line6 pod2.0, en nog wat spul. ik kan tot 24b/192k opnemen, hoewel 24b/96k meer dan voldoende zal zijn.

edwin heeft een aantal synths en keyboards, een hammond xb2, een rhodes piano, leslie en zo meer. ik heb gitaren, wat versterkers, een ukulele en een yamaha piano. en hoewel ik een goedkope aria bas en een fender akoestische bas heb zal ik uitkijken naar een betere basgitaar. de wanna be beatle in me wil een hofner violin bass [da’s model mccartney], maar het kan ook wel een fender p-bass of jazz bass worden.

[sidenote: ik heb onlangs een lijstje van de instrumenten en apparatuur die ik bezit gemaakt, en meer dan de helft daarvan is al zeker 5 jaar niet meer tevoorschijn gekomen. ik heb kennelijk zelfs een electrische viool. ik heb me voorgenomen niets meer te kopen. en dingen in de verkoop te doen]
gijs zegt dat dit voldoende is. vooralsnog. misschien dat een preamp van pas kan komen.

het antwoord op vraag b:
edwin zal toetsen spelen, zingen en misschien drums en midi programmeren. ik zal de gitaren en bas voor mijn rekening nemen, misschien wat toetsen, met de backing vocals meezingen, drums en midi programmeren. als we ze nodig hebben zullen we gastmuzikanten uitnodigen. we hebben op enig moment een drummer nodig. misschien niet voor alle tracks, maar dat zien we tegen die tijd. ik heb een liedje liggen waar een contrabas mooi in zou passen. nou heb ik een amerikaanse vriend die dat zou kunnen, maar ik heb de vraag nog niet durven stellen. en voor “eb + vloed” zou een strijkje niet gek zijn.

de hoofdmoot van de opnames zal bij mij thuis gaan plaatsvinden. edwin schaft een 24b/96k audio interface en cubase (waarschijnlijk “le”) aan zodat hij indien nodig zijn partijen thuis kan opnemen, en ze dan kan uploaden in een bestaand project. indien nodig kunnen we studioruimte/-tijd huren. denk dan aan drums, vleugel, strijkers, blazers en andere instrumenten waar de akoestiek en microfoontechniek belangrijk is. misschien ook zang.

ik ben er nog niet uit hoe ik de gitaren ga opnemen. in de studio met rick de leeuw gebruikten we een line6 of j-station. de “echo”-tracks die we bij excess in rotterdam was het mijn rivera 30/112 plus pedalen. ondanks mijn niet altijd grandioze gehoor, kan ik meestal het verschil wel horen tussen amp simulators en the real thing (zeker naast elkaar), alleen kan ik met beiden leven. misschien dat dit al doende duidelijker wordt.

gijs zal ons helpen met de basisvragen, en betrokken zijn bij de eventuele opnames in studios en als ik in de problemen kom. maar de techniek bij de opnames wordt in hoofdzaak mijn taak. en dat, plus het mede-schrijven, mede-arrangeren, bespelen van allerhande instrumenten en het producen van dit album, is een flinke klus. pfew.

nu gaan edwin en ik nadenken en praten over thema’s en richtingen. dat zal ongetwijfeld net zo moeilijk zijn als, of misschien nog wel moeilijker zijn dan het feitelijke opnemen, dus dat wordt interessant. we hebben sinds 2005 niet meer zo nauw samengewerkt, of eigenlijk al langer, en we hebben eigenlijk ook niet zo bijster veel contact gehad in de laatste paar jaar. we zullen zien.

enfin, ik ben zowel enthousiast als een beetje nerveus. hallo, we zijn er weer!

wat een week…

nou. het was een pittige week hier op het hoofdkantoor.

maandag een lastig gesprek.

woensdag had ik een belangrijk en teleurstellend gesprek met een grote klant.

belangrijk:
omdat ik al tijden (november 2008) wacht op informatie over de post-crisis plannen van deze klant.
omdat ik personeel en bedrijf draaiend moet houden.
omdat mij allerlei zorgwekkende berichten ter oren komen, die vervolgens door niemand officieel bevestigd (of officieel ontkracht) worden.
omdat ik het idee heb dat er met mijn voeten wordt gespeeld.
omdat ik op een fatsoenlijke manier te woord gestaan wens te worden, en niet als de eerste de beste voetveeg.

teleurstellend:
omdat ik (“meneer de directeur“) in de bedrijfskantine in rotterdam werd ontvangen (na dik 30 minuten te hebben zitten wachten).
omdat de kern van het (korte – <10 min.) verhaal van kuik was: “het zijn -tja- lastige tijden, het is moeilijk iets te zeggen -tja vervelend-, neem maar contact op met kers, of anders met boog, succes.
omdat ik na zo’n 13 jaar hard bikkelen (voor zover ik weet naar beider tevredenheid) op begrip en vertrouwen had gerekend.
omdat mijn zorgen er kennelijk niet toe doen.
omdat mijn zorgen niet zijn weggenomen.

goed. ik neem het mee in de afwegingen.

woensdag was ook de sterfdag van mijn moeder. elk jaar weer een moeilijke dag.

donderdag een aarzelend begin met enkele scenario’s.

en vandaag afscheid van christine – rechterhand, steun en toeverlaat. ik ga haar missen.

wat een week…