15/08/2018
Sabbatical

sabbatical

Toen ik begin 2017 dit artikel schreef over de muzikale impasse waarin ik me op dat moment bevond, had ik niet gedacht dat die impasse zo lang zou gaan duren. Sterker, na dat voorjaar lijkt ze een vrij permanent karakter te hebben gekregen. Ik ben mijn enthousiasme kwijt, zowel voor liedjes maken als ze opnemen.

Na een korte pauze hoopte ik dat het afmaken van “Dichtbij” me zou helpen dat enthousiasme te hervinden. Het tegenovergestelde was echter het geval. Hoewel ik tevreden ben met het eindresultaat, en in ieder geval met mijn bijdragen, bleken de release en alles wat volgde (zijnde niets) de laatste ferme duw. Streep eronder. De Testpiloten zijn terug in ruste.

En dat geldt ook voor mijn eigen muziek. Niets te melden. Liedjes blijven onafgemaakt. Teksten ongeschreven. Verhalen onverteld. De (virtuele) studio is gesloten. Een sabbatical. Voor onbepaalde tijd. En daarna zien we wel weer.

De Testpiloten - Dichtbij

post-release blues

Dichtbij - De Testpiloten (DTEP03)Ik weet niet of andere muziekmakers er last van hebben, maar voor mij is het een terugkerend fenomeen: de post-release blues. Waar heb ik het over?

Een week geleden verscheen de EP “Dichtbij” van De Testpiloten, het op en af studio project met compaan Edwin.

We hebben onze tijd genomen voor deze EP; van plan tot eindresultaat een goed jaar (met onderbrekingen, dat wel). En hoewel de release niet het hoofddoel was, is het toch een belangrijk moment. Immers, de EP werd pas echt toen ik op de knop “uploaden” klikte en partner Distrokid de EP bij de online stores en streaming services afleverde. Tot dat moment kon ik nog (en ging ik) terug om dingen te veranderen. De release maakt de EP een feit.

De volgende stap is dan het wereldkundig maken van de EP. Nu betekent in ons geval “wereldkundig maken” dat we ons beperkte netwerk op de hoogte brengen. Met “we” bedoel ik dan vooral “ik”, want collega E is niet zo van de social media. Sowieso lijkt dit project meer mijn ding dan het zijne.

De stilte is oorverdovend. Ook van hen die er toe doen.

Natuurlijk weet ik dat de mensen niet bezig zijn met De Testpiloten. “Leuk”, zullen ze zeggen. “Een keer luisteren”. “Wie? Oh, ja, je deed iets met muziek.” En laat ik eerlijk zijn, zo kijk ik zelf ook naar berichtjes op social media. Steeds meer. Ik ben de laatste die iemand iets mag en zal verwijten.

Hoe dan ook, het is een anti-climax. De post-release blues. Telkens weer. En dat kan ik me beter niet aantrekken. Niet doen, Tal.

one twee

Een half jaar terug bracht ik met “One” mijn eerste EP met Engelstalige songs uit. Hoewel ik het plan had (en heb) om dit de eerste in een serie te maken (een van de redenen waarom de titel van de EP “One” is), staat nummer twee (“Two”) momenteel nog niet in de steigers. Er staan er -nog steeds- opvolgers van de Nederlandstalige EP’s “Tegels” en “Gisteren” in de planning, maar ook deze zonder ETA.

(De links brengen je naar de kanalen waar de EP’s te beluisteren zijn)

Tegels Gisteren One

Ik heb sindsdien weinig meer geschreven, en nog minder opgenomen.

Deels omdat we momenteel bezig zijn met De Testpiloten. Waarover tzt meer.

Een andere reden is dat wat er uit m’n pen komt niet echt geschikt is voor liedjes. Ik vind inspiratie in wat er in mijn leven gaande is, of in mijn omgeving, of beiden. Niet altijd bronnen om vrijwillig aan te spreken. Althans, niet voor de liedjes die ik wil schrijven. En ik ben niet zo goed in het verzinnen van verhalen of meer abstracte vormen.

De belangrijkste reden is echter dat ik het plezier in schrijven en opnemen een beetje ben kwijtgeraakt. Zoals het plezier in veel dingen zoek is.

De centrale vraag is “Waar doe ik het voor?”.

Lees verder

“ik maak nooit meer iets mee”

belker heeft zojuist een eerste track van zijn aankomende ep “geen toerist meer” uitgebracht. deze bijzondere mix van “ik maak nooit meer iets mee” is een gestripte versie, met -naast desmond’s zang en gitaar- lazy j (jan van bijnen) op pedal steel en de testpiloten (edwin en -vooral- ik) als koor.

desmond schrijft:

Ik zei tegen De Testpiloten: “Doe maar iets Beach Boys.” Afijn, niet veel later kreeg ik 32 sporen backing vocals. Te mooi om straks te begraven in de mix. Gecombineerd met de pedal steel van Lazy J is dit een mooie outtake voor de deluxe versie van the making of.

wat mij betreft is dit de definitieve mix, maar ik denk dat desmond toch voor de volle band versie zal gaan. mooie mix, mooi liedje.

belker zingt door

terwijl ik de titel van dit stukje intikte realiseerde ik me dat ik niets over de belker zingt sessie #2 heb gemeld. kort en bondig: deze vond plaats op 14 maart en duurde een goede drie uur, werd besteed aan één lied, en liep -ondanks de strenge, kritische en nietsontziende producers-pet die ik droeg- vlotjes en productief.

playback (en we hadden het best naar ons zin, ondanks de serieuze blikken. dat is nou concentratie, mensen!)

het koorwerk voor een drietal nummers zit er inmiddels op. ik heb ervoor gekozen om veel partijen en veel stemmen op te nemen, zodat desmond straks kan kiezen. niets zo vervelend als te weinig keuze hebben, al zal hij het daar misschien niet mee eens zijn. dus een dertig of meer maal korende tal is weer gelukt.

vandaag was het tijd voor sessie #3 en de twee nog resterende liedjes. het ene was pittig vanwege toon (in niet muzikale zin) en doseren en vasthouden van de spanning. de andere was nog wat onzeker in sommige frases en melodieën.

nou, desmond heeft het geweten, de arme jongen. maar goede resultaten, en in het geval van het tweede liedje een flinke stap voorwaarts. goed gezongen, een paar mooie momenten, en bovenal het verhaal goed verteld.

nu nog koortjes opnemen voor een lied, en mogelijk een descant (min of meer contrapunt) voor een ander lied. misschien frut ik ergens nog een gitaarsolo-tje in.

mooi project. na made weer een stap voorwaarts. fijn om bij betrokken te zijn.

meer: www.belker.nl

Belker in beweging

smile (stripped)

ik heb een paar dagen terug een tweede, alternatieve mix van “smile” gemaakt: “smile (stripped)”. ik kan er nog meer over zeggen, maar eigenlijk denk ik dat de muziek vrij aardig het verhaal vertelt. laten we het erop houden dat deze versie dichter in de buurt komt bij mijn huidige gemoedstoestand.